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Asteróide Ryugu em imagem capturada pela nave espacial japonesa Hayabusa2

Pela primeira vez na história, a humanidade conseguiu pousar dois rovers não tripulados em um asteroide. A proeza histórica aconteceu no sábado (22) graças aos japoneses.

“Fiquei impressionado com o que conquistamos no Japão. Esse é apenas um dos charmes da exploração profunda do espaço”, contou à CNN Takashi Kubota, porta-voz da agência espacial japonesa JAXA.

Conhecidos por MINERVA-II1, os dois rovers saíram de uma nave espacial de origem japonesa, a Hayabusa2, e pousaram em um asteroide com 1 quilômetro de largura. O asteroide é conhecido por Ryugu.

Ainda este ano, o Hayabusa2, lançada no final de 2014 para conseguir amostras do asteroide, conseguiu a primeira fotografia bem de perto do asteroide.

Graças à baixa gravidade, os MINERVA-II1 conseguiram flutuar pelo asteroide, capturando informações enviadas instantaneamente. Os dados recolhidos pelos rovers incluem fotos e o registro da temperatura.

Acredita-se que esse asteroide seja um dos mais antigos no Sistema Solar e, por isso, abundante em material orgânico, o que lançará novas evidências sobre a criação do planeta Terra.

Para outubro deste ano, a agência espacial JAXA tem planejado o lançamento de um terceiro rover, MASCOT, e está previsto que a própria nave espacial pouse no asteroide para, através de explosivos, criar uma cratera, alcançando amostras que ainda não foram expostas.

Em dezembro de 2019, o Hayabusa2 deixará o asteroide, chegando à Terra no final de 2020. A NASA tem trabalhado em uma missão similar prevista para 2023.

Ciberia // ZAP

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