Tecnologia para evitar conservantes químicos nos alimentos é criada em Portugal

ABr

Uma tecnologia para conservar os alimentos sem recurso a tratamento térmico nem substâncias químicas foi desenvolvida por pesquisadores do Porto (Portugal) com o intuito de gerar produtos mais seguros, mantendo o frescor e o sabor.

A finalidade da tecnologia é “produzir de alimentos mais frescos e saudáveis, que sejam benignos tanto para a saúde como para o ambiente”, disse Norton Komora, da Escola Superior de Biotecnologia (ESB) da Universidade Católica, do Porto, uma das entidades responsáveis pelo projeto.

Além disso, com este projeto, pretende-se responder “às novas tendências biológicas e ao perfil de consumo cada vez mais ‘consciente’ a nível mundial”, indicou.

De acordo com o pesquisador, muitos dos alimentos processados são submetidos a tratamentos com altas temperaturas como a pasteurização, com o propósito de reduzir ou eliminar a carga microbiana potencialmente nociva à saúde dos consumidores, garantindo a sua segurança alimentar.

No entanto, apesar de a aplicação do calor proporcionar um “alimento seguro”, esta tem “um impacto negativo nas características associadas ao seu frescor e sabor“.

A tecnologia, desenvolvida no âmbito do projeto Bio-Cold Pasteurization, promove a inativação microbiana através da utilização sinérgica de agentes antimicrobianos naturais e alta pressão, a uma temperatura máxima de 20 graus centígrados.

Em uma primeira fase, explicou o pesquisador, os agentes antimicrobianos naturais são incorporados nos alimentos, sendo depois embalados e submetidos a condições mínimas de alta pressão e temperatura de refrigeração.

A tecnologia, que demorou cerca de dois anos para ser desenvolvida, pode ser aplicada a uma vasta gama de alimentos, “diferenciando-se pela sua capacidade de gerar uma multiplicidade de ‘coquetéis’ de agentes antimicrobianos, formulados à medida, que levam à inativação de diversos agentes patogênicos em diferentes tipos de alimentos”, acrescentou Norton Komora.

A ideia para este projeto surgiu da necessidade de atingir a ausência de bactérias patogênicas em alimentos tradicionais que não podem sofrer processamento térmico, pois perdem suas principais características, como é o caso dos queijos de leite sem tratamento, dos produtos feitos de carne frescos e fermentados e dos mariscos.

O Bio-Cold Pasteurization foi um dos dois projetos premiados, em julho, na primeira edição do Biotech_agrifood Innovation, um concurso da ESB que visa contribuir para a valorização de resultados de pesquisa no setor agroalimentar.

// ZAP

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