Fóssil de dinossauro com penas é descoberto na China

(dr) Julius T. Csotonyi

Reconstrução do Jianianhualong tengi

Reconstrução do Jianianhualong tengi

Cientistas da China descobriram uma nova espécie de dinossauro do período Cretáceo que tinha penas assimétricas, segundo um estudo publicado nesta terça-feira (2) na revista Nature.

A pesquisa, liderada por especialistas da Academia Chinesa de Ciências de Pequim e da Universidade de Alberta, no Canadá, apresenta o fóssil de Troodontidae com penas assimétricas mais antigo conhecido até agora.

Este grupo de dinossauros está estreitamente relacionado com as aves tal como as conhecemos hoje e suas características plumas assimétricas representaram um avanço no seu processo evolutivo para poder voar.

Os cientistas estimam que o fóssil, um esqueleto quase completo encontrado no nordeste da China, tem entre 100 e 145 milhões de anos de idade.

“As plumas assimétricas estão relacionadas com a capacidade de voar, mas também são encontradas em espécies que não voam, e seu aparecimento foi um grande acontecimento na evolução das penas”, explicaram os autores do estudo.

Ainda não está claro se esta espécie de Troodontidae, denominada Jianianhualong tengi, era capaz de voar, apesar de apresentar “propriedades aerodinâmicas melhoradas”.

A nova pesquisa sugere que as novas caraterísticas aerodinâmicas já estavam presentes nos parentes mais antigos das aves modernas.

// ZAP

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