Afinal, o porco mais feio do mundo não está extinto

(dr) Chester Zoo

Cientistas capturaram imagens de uma espécie de porco muito rara e uma das mais feias do mundo no sudeste asiático.

As imagens foram registradas em Java, na Indonésia, onde os animais são severamente ameaçados pela caça e desmatamento. As imagens foram conseguidas através de câmeras acionadas por sensores de movimento, presas em árvores.

Os cientistas que estudavam o habitat da espécie acreditavam que estes animais já poderiam estar extintos. Conhecidos por warty pigs, em inglês, ou “porcos verruguentos”, eles sobrevivem em florestas cada vez mais danificadas na ilha de Java.

Johanna Rode-Margono, do jardim zoológico de Chester, na Inglaterra, é a líder da equipe. Segundo a cientista, um estudo de 2004 indicou uma redução aguda da população desta espécie de porco selvagem. “Estávamos preocupados e acreditávamos que os porcos já poderiam ter desaparecido”, admitiu a cientista à BBC.

Os suínos da espécie Sus verrucosus são peludos e têm verrugas. Apesar de não serem os mais bonitos das redondezas, desempenham um papel fundamental no equilíbrio ecológico da região, já que ajudam a espalhar sementes e a cultivar o solo.

Em Java, eles são conhecidos por serem o símbolo da resistência, perante o rápido desmatamento da floresta tropical, em prol das áreas urbanas.

(dr) Chester Zoo

Sus verrucosus, a espécie de suínos mais feia do mundo.

É um grande sinal vermelho“, afirma Rode-Margono perante as ameaças que a espécie enfrenta para continuar existindo, como a caça desportiva. Mas a cientista garante que ainda há esperança: um centro de conservação em Java começou a criar esta espécie de porco em cativeiro.

Os cientistas acreditam que será possível identificar áreas seguras o suficiente para introduzir estes animais na natureza, ambiente onde realmente pertencem. “O ecossistema está interligado: árvores, plantas e animais dependem uns dos outros”, explica a pesquisadora.

Ainda que seja difícil calcular o tamanho exato da ameaça, um estudo realizado com imagens de satélites indicou que, entre 2000 e 2012, a Indonésia perdeu 6 milhões de hectares de floresta natural. Segundo a BBC, cada hectare equivale, aproximadamente, a um campo de futebol.

Ciberia // ZAP

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