No Brasil: encontrado o mais antigo dinossauro de pescoço longo

(dr) CAPPA / UFSM

Encontrado no Rio Grande do Sul, o Macrocollum itaquii tinha 3,5 metros de comprimento e teria vivido há cerca de 225 milhões de anos. Trata-se dos primeiros fósseis completos de dinossauros descobertos no Brasil.

O Rio Grande do Sul ficou marcado na história da paleontologia por uma grande descoberta. Foi encontrado na região o dinossauro de pescoço longo mais antigo do mundo.

Os fósseis do Macrocollum itaquii foram localizados em 2013, e a estimativa é de que o animal tenha vivido na região há 225 milhões de anos. A descoberta é uma marca histórica não só por se tratar de uma nova espécie, mas também porque é a primeira vez que são encontrados fósseis completos de dinossauros no Brasil.

Segundo a Deutsche Welle, cientistas da Universidade Federal de Santa Maria (UFSM) e da Universidade de São Paulo (USP) escavaram três esqueletos fossilizados em rochas triássicas do município de Agudo (RS).

Com imponentes 3,5 metros de comprimento, o Macrocollum itaquii possui um pescoço muito longo, sendo uma das principais características do grupo de dinossauros chamados saurópodes, como o braquiossauro e o apatossauro.

As rochas triássicas de onde os esqueletos foram escavados têm cerca de 225 milhões de anos, o que faz com que o Macrocollum itaquii seja considerado o dinossauro mais antigo de pescoço longo já descoberto.

Cientificamente, a descoberta preenche uma lacuna no registro fóssil de dinossauros. Apesar de haver vários esqueletos de períodos mais antigos e mais recentes, esqueletos como esses, com aproximadamente 225 milhões de anos, são bastante raros.

Faz parte de um período importante para a história evolutiva dos dinossauros, dado que antecede o período em que se tornaram dominantes em quase todo o planeta.

De acordo com os cientistas, que analisaram a dentição de Macrocollum itaquii, o dinossauro se alimentava de plantas. Acredita-se que o pescoço longo tenha lhe permitido chegar a vegetações mais altas e, consequentemente, garantir o sucesso do grupo dos sauropodomorfos – do qual o Macrocollum itaquii faz parte – durante a Era Mesozoica.

O nome Macrocollum significa pescoço longo e itaquii é uma homenagem a José Jerundino Machado Itaqui, que foi um dos principais responsáveis pela criação do Centro de Apoio à Pesquisa Paleontológica da Quarta Colônia (Cappa/UFSM), onde os fósseis do dinossauro estão guardados.

Ciberia // ZAP

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