Nasa vai usar urina de astronautas para desenvolver alimentos

Pat Rawlings / NASA

Cientistas da Nasa pretendem utilizar a urina humana para poder alimentar o fungo Yarrowia lipolytica, que é normalmente encontrado em queijos. A técnica poderia revolucionar as missões espaciais de longo curso.

Segundo o jornal britânico The Guardian, a Nasa tem como meta utilizar a urina de astronautas para a fabricação de ferramentas e até alimentos. O estudo, por mais estranho que possa parecer, pode revolucionar os planos de exploração de outros planetas e regiões distantes do universo.

A Agência Espacial Norte-americana apresentou o projeto, focado no reaproveitamento dos dejetos humanos no espaço, durante a conferência anual da ACS, Sociedade Americana de Química, que aconteceu em Washington entre os dias 20 e 24 deste mês.

Os cientistas da Nasa querem utilizar a urina humana para poder alimentar o fungo Yarrowia lipolytica, que é normalmente encontrado em queijos, e com isso gerar filamentos de plástico que possam ser usados em impressoras 3D e ainda materiais nutritivos para os suplementos alimentares.

Segundo o projeto, a urina forneceria nitrogênio para fungos, enquanto as algas seriam fonte de açúcares, lipídios e ainda outros nutrientes. Os pequenos organismos ficariam responsáveis por reciclar outro material gerado pelos astronautas, ou seja, o gás carbônico expelido pela respiração. A intenção é evitar qualquer desperdício.

Através do projeto apresentado, a Nasa quer aumentar a autonomia das missões no espaço e ainda viabilizar uma exploração mais duradoura em outros planetas.

A Agência, atualmente, já utiliza a urina e ainda vapores de suor e da respiração dos astronautas para suprir 93% da água da Estação Espacial internacional, mas os astronautas não consomem o líquido reaproveitado – pelo menos para já.

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