Primeiro dinossauro identificado “ganha” nova cara 200 anos depois

Universidade de Warwick / Mark Garlick

Ilustração da forma como os paleontólogos antigos acreditavam que o Megalosaurus era (direita), em comparação com o que se acha agora sobre o dinossauro (esquerda).

Ilustração da forma como os paleontólogos antigos acreditavam que o Megalosaurus era (direita), em comparação com o que se acha agora sobre o dinossauro (esquerda).

Graças a tecnologia de ponta, o primeiro fóssil de dinossauro identificado cientificamente há mais de 200 anos ganhou uma nova cara, com a descoberta de cinco dentes que não tinham sido vistos até agora.

Pesquisadores da Universidade de Warwick e do Museu de História Natural da Universidade de Oxford, no Reino Unido, conseguiram detectar cinco dentes que ainda não tinham sido vistos na mandíbula do Megalosaurus, ou “Grande Lagarto”, como também é conhecido, usando uma tecnologia de tomografia computorizada de última geração.

O professor Mark Williams, da Universidade de Warwick, que liderou a pesquisa, conseguiu criar uma imagem em três dimensões do fóssil, depois de ter tido acesso a mais de 3 mil imagens de raios-X das mandíbulas do dinossauro – com a ajuda de especialistas em análise 3D.

Dessa forma, foi possível visualizar a mandíbula por dentro pela primeira vez, detectando as raízes dos dentes que cresciam quando o animal morreu, explica a Universidade de Warwick em comunicado.

Também foi possível encontrar restos de dentes velhos e usados e pequenos dentes recém-nascidos. “Conseguir usar tecnologia de ponta normalmente reservada para a engenharia aeroespacial e automotiva para digitalizar um espécime tão raro e icônico da história natural foi uma oportunidade fantástica“, diz Mark Williams.

“Quando estava crescendo, era fascinado pelos dinossauros e me lembro, claramente, de ver imagens da mandíbula do Megalosaurus em livros que li. Ter acesso e digitalizar a coisa real foi uma experiência incrível”, assume o professor.

O fóssil está exposto no Museu de História Natural da Universidade de Oxford junto de outros ossos do esqueleto do Megalosaurus.

O “Grande Lagarto” era um dinossauro carnívoro que viveu no Jurássico Médio, há cerca de 167 milhões de anos, e teria 9 metros de altura e um peso de cerca de 1.400 kg.

// ZAP

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