Menina encontra fóssil raro com 475 milhões de anos

Ryleigh Taylor, uma menina de 11 anos, brincava quando encontrou, por acaso, um fóssil raro com 475 milhões de anos.

Encontrar fósseis não é uma tarefa fácil. Há paleontólogos que passam a vida toda tentando entender qual o melhor local para encontrá-los. Mas Ryleigh Taylor, de 11 anos, encontrou um sem sequer ter se esforçado.

A menina pescava com a família no lago Tennessee, nos Estados Unidos, quando, em vez de peixes, encontrou um fóssil completo de um trilobite com 475 milhões de anos.

Ela tinha saído de perto dos pais para dar um passeio junto ao lago e, ao caminhar pelas rochas, avistou algo que parecia ser um inseto. Quando se aproximou, percebeu logo que se tratava de um fóssil.

A descoberta histórica foi recebida com entusiasmo pela família que entrou em contato com o professor Colin Sumrall, da Universidade de Tennessee, que confirmou: se tratava mesmo de um fóssil completo de um trilobite – um artrópode marinho já extinto.

O cientista adiantou que, normalmente, o exoesqueleto da criatura se partia em centenas de pequenos pedaços quando crescia, e que é uma “sorte” ter sido encontrado um fóssil com todas as partes intactas. “É um dos mais antigos já encontrado”, disse o especialista.

Ao Wate, a menina fez questão de deixar uma mensagem aos jovens da sua idade: “Com essa descoberta, consigo provar às crianças da minha idade que não precisam se sentar e jogar videogame. Eles podem ir lá fora e encontrar coisas diferentes daquelas com que lidamos no nosso dia a dia”.

Atualmente, ainda não se sabe o que originou a extinção dos trilobites, mas acredita-se que viveram aproximadamente 270 milhões de anos antes de desaparecerem. Os trilobites eram um grupo de animais marinhos, cujos primeiros fósseis são de mais de 500 milhões de anos atrás.

Ciberia // Sputnik / ZAP

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