Ferramentas de madeira encontradas na Espanha eram de neandertais

(dr) Joseba Rios

Não é muito comum encontrarem ferramentas de madeira associadas a neandertais na Europa. Os instrumentos achados na Espanha têm cerca de 90 mil anos e as ferramentas de madeira descobertas na Itália têm cerca de 170 mil anos.

Nos últimos tempos, foram anunciadas duas descobertas de instrumentos deste gênero, que pertenciam a neandertais. Em fevereiro, cientistas italianos encontraram 40 instrumentos de madeira com cerca de 171 mil anos em Poggetti Vecchi, na região da Toscana.

Agora, cientistas descobriram duas ferramentas de madeira com cerca de 90 mil anos, no sítio arqueológico de Aranbaltza, no País Basco (Espanha). Devido à idade destas ferramentas, pensa-se que pertenciam a neandertais, outra espécie de humanos que surgiram na Europa e no Oriente Médio há cerca de 400 mil anos.

As duas últimas ferramentas foram encontradas durante escavações em 2015 por uma equipe liderada por Joseba Rios, do Centro Nacional de Pesquisa sobre Evolução Humana (CENIEH), na Espanha. Os dois instrumentos foram apresentados na PLOS One.

Ambas foram feitas de madeira de teixo e se encontram muito bem preservadas. “O teixo é muito apreciado no trabalho em madeira porque é forte, flexível e resistente ao apodrecimento”, lê-se no artigo científico.

Para perceberem como foram feitos os instrumentos, os cientistas usaram a técnica de microtomografia e, assim, conseguiu ver que o tronco de teixo foi cortado de forma longitudinal em duas metades, e que uma dessas metades foi raspada com um instrumento de pedra e tratada com fogo, para que ficasse pontiaguda.

Por sua vez, através da datação por luminescência, os cientistas descobriram que as duas ferramentas têm cerca de 90 mil anos e, portanto, seriam de neandertais.

“A preservação de ferramentas de madeira associadas aos neandertais é muito rara porque a madeira se degrada muito depressa. Apenas em ambientes muito específicos, como os sedimentos cobertos por água em Aranbaltza, tem sido possível descobrir provas da tecnologia de madeira”, informa um comunicado do CENIEH, citado pelo Público.

Devido à forma de ambas as ferramentas, os cientistas pensam que esse tipo de tecnologia era “relevante na vida diária dos neandertais”, sendo usada para procurar comida ou fazer buracos no solo.

39 ferramentas e um fóssil de elefante

Já na Itália, a descoberta foi feita em 2012, durante escavações para a construção de piscinas termais em Poggetti Vecchi. Ao todo, foram identificadas 39 ferramentas feitas por uma espécie de humanos, com 171 mil anos. Os instrumentos foram encontrados junto ao fóssil de um elefante já extinto.

Segundo Biancamaria Aranguren, arqueóloga do Ministério dos Bens e da Atividade Cultural e do Turismo (Itália) e principal autora do artigo, as ferramentas foram fabricadas com buxo, uma planta da família das buxáceas, e têm entre 1 e 1,20m.

“Provavelmente, o buxo é a madeira mais pesada, dura e forte entre as madeiras europeias”, lê-se no artigo científico, publicado nos Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Na altura da descoberta na Itália, alguns cientistas duvidaram que as ferramentas pertencessem a neandertais. Na Europa, além de Aranbaltza e Poggetti Vecchi, considera-se que foram descobertas ferramentas de madeira associadas aos neandertais ou pré-neandertais em mais quatro locais: Abric Romaní (Espanha), Clacton-on-Sea (Inglaterra), Schöningen e Lehringen (ambas na Alemanha).

As duas descobertas recentes são mais um elemento para o estudo do uso da madeira e da tecnologia associada aos neandertais.

Ciberia // ZAP

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