Mundos aquáticos podem sustentar vida alienígena

Cientistas da Universidade de Chicago e da Pensilvânia, nos Estados Unidos, sugerem que os “mundos aquáticos” podem abrigar vida extraterrestre – apesar de os cientistas assumirem até então que é bastante improvável. 

A comunidade científica tem assumido que os planetas aquáticos – mundos totalmente cobertos por oceanos profundos – são hostis à vida, uma vez que não permitem o ciclo de minerais e gases que mantêm o clima da Terra estável.

No entanto, um novo estudo publicado no dia 31 de agosto no Astrophysical Journal, afirma o contrário, sugerindo que os planetas aquáticos podem sustentar vida. Quanto ao período de tempo em que a vida seria possível, dependeria das condições do planeta.

Nas últimas duas décadas, os cientistas descobriram milhares de exoplanetas, muitos dos quais rochosos e na chamada “zona habitável” das estrelas-mãe. Apesar das descobertas, os cientistas não conhecem todas as condições de habitabilidade porque, até agora, só conhecemos um mundo habitável – a Terra.

Muitas vezes, os cientistas usam o clima da Terra para entender de que forma é que os planetas em geral poderiam manter suas condições climáticas estáveis por milhões ou bilhões de anos – tempo suficiente para que a vida conseguisse se manter.

Condições necessárias

A nova pesquisa, baseada em mais de mil simulações com exoplanetas, sugere que os planetas de água poderiam ser habitáveis se satisfizessem certas condições.

Segundo o estudo, os planetas precisariam ter uma certa quantidade de carbono – elemento no qual a vida na Terra é baseada. Além disso, o exoplaneta precisaria de muita água no início da sua formação, bem como ter capacidade de alternar entre a atmosfera e o oceano para estabilizar seu sistema.

A estas condições, soma-se a necessidade de o planeta manter seus elementos e minerais originais, em vez de dissolvê-los no oceano e retirar o carbono da atmosfera.

“Isso realmente muda a ideia de que é necessário um clone da Terra – isto é, um planeta com algum pedaço de solo e um oceano raso [para sustentar vida]”, disse o autor principal do estudo Edwin Kite, geofísico da Universidade de Chicago.

De acordo com Kite, e enquanto a equipe conduzia simulações para encontrar planetas que orbitam ao redor de estrelas semelhantes ao Sol, cresceu o otimismo sobre a procura de estrelas anãs vermelhas – outro ponto importante na procura de vida extraterrestre.

As anãs vermelhas são mais fracas do que o Sol, mas, se o planetas estiverem próximos o suficiente da estrela, podem, em teoria, ter água na superfície e encontrar as condições necessárias para a habitabilidade. No entanto, é importante notar que essas estrelas são extremamente variáveis, podendo enviar radiações fatais para seus planetas.

A quantidade certa de carbono, poucos elementos e cristais da crosta dissolvidos no oceano e a luz constante de uma estrela são os elementos necessários para que um mundo aquático possa sustentar vida – e possa se juntar ao “pódio da habitabilidade” planetária (que conta até hoje só com a Terra).

Ciberia // ZAP

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