Tempestade de areia em Marte obrigou o Opportunity a “hibernar”

JPL-Caltech / NASA

O robô Opportunity da NASA – que desde 2004 explora a superfície de Marte – perdeu o contato com a Terra. Uma enorme tempestade atingiu o planeta, privando o rover de receber energia solar, que lhe permitia recarregar as baterias que asseguram seu funcionamento.

Segundo o Diário de Notícias, desde domingo que o robô não dá sinais de vida. Na terça-feira passada à noite, controladores de voo da agência espacial norte-americana tentaram, sem sucesso, restabelecer contato com o Opportunity.

As baterias do robô estão tão descarregadas que só um relógio – que alerta para verificações periódicas dos níveis de energia – se encontra em funcionamento.

A forte tempestade de areia já atingiu mais de um quarto da área de Marte, devendo cobrir todo o planeta dentro de dois ou três dias. Os cientistas acreditam que estes fenômenos atmosféricos em uma escala quase planetária podem durar até vários anos terráqueos, segundo noticia o Observador.

Os técnicos da NASA esperam que o rover de exploração possa sobreviver à tempestade. No entanto, pode levar semanas ou até meses para que o céu de Marte volte a ficar limpo o suficiente para que a luz solar atinja o planeta, permitindo assim recarregar as baterias dos painéis solares que alimentam o Opportunity.

Segundo a Sputnik News, esta é a tempestade mais forte já registrada em Marte, tendo “transformado o dia em noite”. A NASA salientou que a tempestade cobriu uma superfície de 41 milhões de quilômetros quadrados – equivalentes à superfície da América do Norte e da Rússia juntas.

O veículo espacial se encontra “perto do epicentro da tormenta, no Vale da Perseverança”, segundo informações da agência espacial norte-americana.

O robô Opportunity encontra-se em Marte desde 2004. Inicialmente, foi concebido para durar apenas 3 meses, mas continuou operando durante quase 15 anos. No entanto, o Opportunity não é o único rover exploratório em Marte, e felizmente seu amigo, o Curiosity, tem baterias nucleares, não precisando de energia solar para funcionar.

Para que o Opportunity continue detectável, as outras sondas que exploram o planeta continuam rastreando o percurso da tempestade para facilitar o trabalho da NASA.

Ciberia // Sputnik / ZAP

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