Uma galáxia está sendo devorada por outra – e os cientistas estão adorando o “show”

A morte da pequena galáxia Little Cub está sendo seguida por cientistas de todo o mundo e pode dar aos astrônomos novas pistas sobre a formação do Universo.

Enquanto a NASA e outras agências espaciais estão de olhos bem abertos à procura de exoplanetas ou destinos do sistema solar que possam abrigar vida, alguns astrônomos estão desfrutando de uma vista diferente: uma galáxia lentamente sendo “devorada”, informa a BGR.

A Little Cub fica perto da constelação Ursa Maior e está a caminho de ser devorada por uma galáxia massiva vizinha – a NGC 3359. O gás que sugado da Little Cub pela NGC 3359 é o que a galáxia anã precisava para crescer e formar mais estrelas. Mas parece que isso nunca chegará a acontecer.

Os cientistas veem na Little Cub um exemplo de como podia existir, momentos antes do Big Bang, uma galáxia primitiva e têm preservado este fenômeno que pode oferecer informações inovadoras sobre como era o universo no início.

Um artigo que detalha a pesquisa em curso foi submetido no Astrophysical Journal Letters. Tiffany Hsyu, autora principal, disse que “podemos estar testemunhando a extinção de uma galáxia quase intocada, enquanto ela faz a sua primeira passagem sobre uma galáxia como a Via Láctea”.

“É raro que uma galáxia tão pequena ainda tenha gás e continue a formar estrelas quando está próxima de uma galáxia muito maior, por isso esta é uma oportunidade de ver como é que este processo funciona. Essencialmente, a galáxia maior está sugando todo o gás que a Little Cub precisa para formar estrelas, fato que vai acabar ‘encerrando’ a formação de estrelas e levar à morte da Little Cub“, explicou.

// ZAP

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