Um cerebelo menor fez com que os neandertais sucumbissem

Erich Ferdinand / Flickr

O Homem do Neandertal

O primeiro cérebro tridimensional virtual de neandertal confirmou que ele era maior, mas com um cerebelo menor que o dos seus parentes, os homo sapiens primitivos.

O cerebelo é a parte inferior perto da coluna vertical que controla o equilíbrio e o movimento. Também está envolvido na fala e na aprendizagem.

A distinção pode ter causado diferenças sociais e cognitivas entre parentes próximos e pode explicar por que alguns se extinguiram enquanto os outros prosperaram, de acordo com um estudo da Universidade de Keio, no Japão, publicado em abril nos Scientific Reports.

Para produzir um cerebelo neandertal virtual, os cientistas combinaram as disciplinas de antropologia física, engenharia mecânica e neurociência para a reconstrução.

A equipe usou moldes virtuais para modelar a forma e o tamanho de quatro cavidades do crânio de neandertal fossilizadas e quatro de humanos antigos.

Depois disso, os especialistas usaram ressonâncias magnéticas de cerca de 1200 humanos modernos para modelar um cérebro humano “médio”, que “deformaram” de forma a encaixar nos crânios pré-históricos. Isso permitiu à equipe estimar como seriam os cérebros e como as regiões individuais teriam diferido entre as duas espécies.

O Neandertal é uma espécie extinta do gênero Homo que habitou a Europa, o Oriente e a Ásia Central há, aproximadamente, entre 230 mil e 28 mil anos, durante o final do Pleistoceno Médio e quase todo o Superior.

Os estudos paleogenéticos indicam uma origem comum para o homem moderno e o homem de Neandertal, assim como hibridizações entre as variedades de hominídeo em, pelo menos, dois lugares e momentos diferentes.

O desaparecimento dos neandertais coincidiu com o início de um período de baixa de temperaturas no continente europeu, 5 mil anos depois de o Homo Sapines iniciar sua presença no continente.

Ciberia // ZAP

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