Cérebro humano faz “atualização” para se acostumar com o inesperado

Quando o cérebro humano recebe uma informação inesperada, ele libera dopamina para se acostumar à mudança e atualizar a informação.

O estudo, publicado na Nature Communications, da Universidade de Northwestern, nos Estados Unidos, adianta ainda que quando o cérebro humano recebe uma informação que não estava à espera e, por isso, diferente das suas expectativas, é produzida uma espécie de erro.

“Isso acontece constantemente nas nossas vidas”, afirmou Thorsten Kahnt, professor de neurologia na Northwestern e um dos autores do artigo científico.

O cientista relata ainda um exemplo pessoal desse “erro” que acontece frequentemente no nosso cérebro: quando estava no instituto, Kahnat se encontrou com um amigo que costumava ter o cabelo comprido e encaracolado. No entanto, daquela vez, o amigo apareceu com o cabelo completamente raspado.

“Meu cérebro processou a informação como um erro. Só quando o córtex orbitofrontal do cérebro atualiza a informação, é que sabemos o que esperar no dia seguinte”, explicou o professor.

Esses erros estão relacionados com a dopamina, um neurotransmissor liberado pelo cérebro, que exerce um papel fundamental na regulação da nossa disposição e dos níveis de energia. Segundo o cientista, o neurotransmissor é liberado quando o córtex orbitofrontal atualiza a informação.

Para desenvolver a pesquisa, os cientistas mostraram diferentes tipos de comida a um grupo de participantes famintos. Primeiro, os acostumaram a um tipo de cheiro (de batata, por exemplo) para depois mudar o cheiro so alimento, confundindo-o com o cheiro de outro (como, por exemplo, caramelo).

Quando foi mostrada uma batata com cheiro de caramelo a um dos participantes, a atividade cerebral aumentou.

Ciberia // ZAP

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